Stratasys Sues Afinia: Konsekuensi untuk Industri Pencetakan 3D Desktop - 💡 Fix My Ideas

Stratasys Sues Afinia: Konsekuensi untuk Industri Pencetakan 3D Desktop

Stratasys Sues Afinia: Konsekuensi untuk Industri Pencetakan 3D Desktop


Penulis: Ethan Holmes, 2019

Hasil gugatan ini akan berdampak besar pada pengembangan pencetakan 3D desktop di masa mendatang.

Awal minggu ini Stratasys, perlengkapan lama di dunia percetakan 3D komersial / industri dan pembeli baru-baru ini dari perusahaan printer desktop Makerbot, mengumumkan bahwa mereka mengajukan gugatan pelanggaran paten terhadap Microboards Technology, LLC, perusahaan di belakang printer 3D Afinia H-Series 3D (Demi kesederhanaan, dalam posting blog ini saya hanya akan merujuk mereka sebagai Afinia).

Gugatan ini adalah masalah besar yang dapat memiliki konsekuensi besar untuk seluruh industri pencetakan 3D desktop. Afinia adalah merek percetakan 3D yang terkenal yang dinamai “pengalaman keseluruhan terbaik” dalam panduan pembeli percetakan 3D perdana MAKE tahun lalu. Ini juga tersedia secara luas dari outlet utama seperti Radio Shack.

Di luar Afinia, gugatan ini penting karena tidak jelas bahwa apa pun dalam gugatan itu spesifik untuk Afinia. Meskipun ini sangat awal dalam proses ini (lebih lanjut tentang itu di bawah), bagian dari keluhan awal Stratays berbunyi seperti itu dapat dibuat terhadap hampir semua perusahaan percetakan 3D, serta perangkat lunak pengiris pencetakan 3D. Itu seharusnya membuat gugatan ini menarik bagi semua orang yang peduli tentang pencetakan 3D desktop.

Paten

Sebelum sampai ke paten sendiri, ada baiknya mengingat beberapa hal. Pertama, yang kita miliki sekarang adalah keluhan Stratasys. Ini adalah dokumen yang ditulis oleh pengacara Stratasys dan dirancang untuk menyajikan semua fakta dalam cahaya yang bermanfaat bagi Stratasys mungkin. Itu tidak berarti bahwa ada sesuatu yang tidak benar dalam pengaduan, tetapi itu berarti bahwa setiap klaim yang dibuat dalam pengaduan (dan, benar-benar, dalam pengaduan apa pun) harus diambil dengan sebutir garam.

Kedua, pengaduan berfokus pada beberapa paten tertentu. Paten ini telah dikeluarkan oleh Kantor Paten AS, tetapi itu tidak berarti bahwa mereka tanpa cacat. Stratasys mungkin membacanya secara lebih luas daripada yang sebenarnya. Selain itu, Afinia mungkin dapat menantang paten selama persidangan (jika ada persidangan) untuk akhirnya mempersempit atau membatalkannya.

Ketiga, tuntutan hukum paten mahal. Bahkan jika Afinia berpikir bahwa mereka berada di sisi kanan paten ini, kemungkinan mereka akan menghabiskan jutaan dolar untuk berhasil memenangkan gugatan. Itu mungkin memaksa mereka untuk menyelesaikan bahkan jika mereka percaya bahwa mereka akhirnya bisa memenangkan gugatan.

Paten ‘925

Dalam komplainnya, Stratasys mengidentifikasi empat paten yang diyakininya dilanggar oleh Afinia. Kantor Paten AS mengeluarkan setiap paten nomor tetapi, demi kenyamanan dan kesederhanaan, dalam tuntutan hukum paten sering disebut hanya dengan tiga nomor terakhir mereka. Dengan demikian, Paten AS 5.653.925 menjadi paten ‘925.

Stratasys menyatakan bahwa paten ‘925 pada dasarnya mencakup proses pengontrolan pengisi dalam objek cetak 3D. Siapa pun yang telah menggunakan printer 3D mungkin akrab dengan konsep infill. Sementara objek yang dicetak 3D dapat memiliki interior yang solid, itu tidak harus. Bergantung pada bagaimana Anda berencana menggunakan objek, Anda mungkin hanya perlu 50% penuh di tengah, atau 75%, atau 25%. Stratasys mengklaim bahwa tutup paten ‘925 menyesuaikan tingkat pencetakan untuk menciptakan celah dalam isian.

Mengisi ilustrasi dari STRATASYS INC. Penggugat, v. MICROBOARDS TECHNOLOGY, LLC d / b / a AFINIA

Setidaknya seperti yang dijelaskan dalam pengaduan, Stratasys tidak peduli tentang sesuatu yang spesifik dengan penerapan konsep pengisian Afinia. Sebaliknya, itu hanya berfokus pada fakta bahwa Afinia mengimplementasikan isi. Itu berarti - sekali lagi, hanya berdasarkan pada keluhan Stratasys - bahwa setiap printer yang menggunakan semacam kontrol isi akan melanggar. Bahkan perangkat lunak lain yang memungkinkan proses pengisian berpotensi dapat dimasukkan dalam paten.

Paten ‘058

Stratasys menuduh bahwa paten ini mencakup lingkungan build yang dipanaskan, khususnya platform build yang dipanaskan. Platform pembuatan yang dipanaskan membantu menghindari masalah bengkok dengan banyak printer 3D. Mereka umum di banyak printer 3D hari ini.

Seperti halnya pengisian paten ‘925, tampaknya tidak ada yang unik tentang platform pembuatan Afinia yang dipanaskan yang berbenturan dengan paten‘ 058. Meskipun ada diskusi menarik tentang cara-cara untuk mengatasi paten ini di sini, sebagaimana ditafsirkan oleh Stratasys itu tidak terbatas pada Afinia.

‘124 Paten

Paten ‘124 diduga mencakup ekstruder pada printer Afinia. Sejujurnya, saya tidak sepenuhnya yakin seberapa luas penerapan paten ini di luar Afinia. Itu tergantung pada berapa banyak tweak unik yang ada di ekstruder Afinia dan seberapa luas berlaku bahasa dalam paten. Kecurigaan saya adalah bahwa ekstruder Afinia tidak cukup unik untuk menjadi satu-satunya yang bisa dibilang tercakup oleh paten ini, tetapi saya mendorong Anda untuk menanggapi komentar jika Anda berpikir sebaliknya.

‘239 Paten

Akhirnya, paten ‘239 diduga mencakup metode penyembunyian lapisan lapisan. Pada dasarnya, ini adalah cara untuk menyembunyikan lapisan awal dan berhenti sehingga lapisan tidak begitu jelas. Gambar di bawah ini, yang berasal dari paten tetapi ditunjukkan dalam keluhan, membantu saya memahami klaim metode penyembunyian lapisan lapisan.

Perangkat lunak Afinia menyelesaikan ini ketika sedang mempersiapkan model untuk dicetak, dan kemudian printer mengeksekusinya. Seperti halnya dengan paten ‘124, tidak jelas bagi saya apakah Afinia melakukan sesuatu yang unik terkait hal ini. Kecurigaan awal saya adalah bahwa mereka tidak, tetapi benar dalam komentar saya jika Afinia telah menerapkan beberapa teknologi penyembunyian jahitan yang bagus.

Apa Arti Semua Ini?

Konsekuensi luas dari gugatan ini cukup jelas. Kami sekarang memiliki gugatan oleh salah satu perusahaan percetakan 3D komersial / industri yang didirikan terhadap printer desktop. Tidak seperti gugatan Sistem 3D terhadap Formlabs, Afinia menggunakan teknologi yang banyak diterapkan oleh sejumlah printer 3D. Tidak peduli apa itu, hasil gugatan ini akan berdampak besar pada pengembangan pencetakan 3D desktop di masa depan.

Printer 3D SLA desktop Form 1 dari Form Labs menjadi subjek gugatan tahun lalu dari Sistem 3D.

Konsekuensi yang lebih spesifik kurang jelas, dan akan bergantung pada spesifik bagaimana semuanya bergetar. Yang sedang berkata, ada beberapa pertanyaan yang perlu diperiksa. Tapi, spoiler waspada, saya tidak punya jawaban yang bagus untuk dua yang pertama. Atau untuk sekelompok yang lain. Maaf soal itu.

Mengapa Afinia?

Seperti yang saya sebutkan di atas, tidak jelas dari keluhan bahwa Afinia adalah subjek dari gugatan ini karena beberapa fitur atau elemen unik dari pencetaknya. Ini mungkin menjadi lebih jelas karena komunitas menyelam lebih dalam ke paten yang dipermasalahkan (utas komunitas RepRap yang dimulai oleh Have Blue sudah mulai melakukannya), tetapi untuk saat ini mungkin aman untuk berasumsi bahwa Stratasys berpendapat bahwa sebagian besar printer 3D desktop melanggar pada setidaknya satu dari paten namanya.

Afinia mendapat perhatian positif, yang bisa menarik perhatian Stratsys. Itu memenangkan "pengalaman keseluruhan terbaik" dari MAKE tahun lalu dan ditinjau kembali secara positif dalam panduan tahun ini (halaman 70 bagi Anda yang bermain bersama di rumah). Ini juga telah mencapai kesepakatan distribusi dengan perusahaan-perusahaan seperti Radio Shack, yang mau tidak mau menaikkan profilnya.

Semua ini membuat Afinia target yang relatif tinggi, tetapi bukan yang tertinggi. Afinia sebenarnya hanya distributor AS untuk printer UP Plus, tetapi itu tidak serta merta mempengaruhi persamaan. Mereka memiliki kantong lebih dalam daripada beberapa perusahaan printer 3D, tetapi mungkin tidak sedalam beberapa perusahaan. Lagi pula, Sistem 3D menjual printer yang memiliki banyak fitur yang sama seperti Stratasys. Dengan asumsi Anda sedang mencari hari gajian, mereka adalah target yang jauh lebih banyak (meskipun untuk semua yang kita tahu mereka mungkin sudah memiliki perjanjian lisensi silang dengan Stratasys). Lebih penting lagi, gugatan ini mungkin lebih banyak tentang menghentikan Afinia daripada mengumpulkan ganti rugi.

Karena frustrasi, sampai sekarang tidak jelas mengapa Stratasys memilih Afinia.

Kenapa sekarang?

Stratasys telah memiliki paten-paten ini sejak akhir 1990-an, tetapi sampai dibeli Makerbot tidak mengambil langkah untuk mencoba dan memasuki pasar desktop. Dengan asumsi paten mereka menutupi printer seperti Afinia, mereka bisa meluncurkan model desktop berbiaya rendah satu dekade lalu. Tetapi, untuk kombinasi alasan apa pun, mereka menolak melakukannya.

Printer Afinia dan UP selama akhir pekan shootout pencetakan 3D tahun ini.

Jadi mengapa menuntut Afinia sekarang? Jelas bagi siapa pun bahwa pasar desktop sedang meledak sekarang. Mungkin Stratasys memutuskan bahwa akhirnya tiba saatnya untuk mengakhiri kebodohan pencetakan desktop ini, atau menegaskan kendali atas pasar. Jika Stratasys percaya bahwa pelanggaran IP menghambat perusahaan untuk berinvestasi dalam inovasi, seperti yang mereka nyatakan dalam siaran pers mereka yang mengumumkan gugatan, mengapa menunggu selama ini untuk membawanya? Printer yang tidak berlisensi telah mengintegrasikan fitur-fitur ini selama bertahun-tahun sekarang - apakah Stratasys akhirnya berkecil hati untuk berinvestasi dalam inovasi sehingga memutuskan untuk menuntut?

Ketika melihat waktu, orang harus menyadari bahwa gugatan ini mengikuti finalisasi pembelian Stratasys atas Makerbot. Akan menarik untuk mengetahui apakah Stratasys pernah percaya bahwa salah satu printer Makerbot melanggar paten ini. Ini juga akan menarik untuk melihat apakah ini mempersulit printer desktop non-Makerbot untuk memasuki pasar (atau yang sudah ada untuk terus bersaing).

Atau mungkin itu hanya sesuatu tentang Thanksgiving yang membuat perusahaan percetakan 3D besar ingin mengajukan tuntutan hukum. Sistem 3D Thanksgiving Terakhir menggugat Formlabs, dan Stratasys Thanksgiving ini menggugat Afinia. Jika kami mendapatkan gugatan lain selama Thanksgiving 2014, saya akan menyebutnya tren.

Apa yang terjadi sekarang?

Replicator MakerBot 2. MakerBot baru-baru ini diakuisisi oleh Stratasys.

Pertama, Afinia mendapat tanggapan. Ingat, keluhan ini dirancang oleh Stratasys dengan cara yang paling menguntungkan. Adalah kepentingan terbaik Afinia untuk membuat tanggapan yang mulai membuat lubang pada klaim tersebut. Untuk keperluan pos ini saya berasumsi bahwa paten Stratasys mencakup semua yang mereka klaim, tetapi itu bisa berubah menjadi sangat, sangat salah. Awasi terus sisi cerita Afinia.

Maka gugatan ini akan mulai bergerak menuju pengadilan. Seperti yang saya sebutkan di atas, tuntutan hukum paten sangat mahal. Selain mengevaluasi peluang mereka untuk benar-benar menang, Afinia harus memutuskan apakah biaya menang akan memungkinkan mereka untuk melanjutkan sebagai perusahaan. Seperti halnya Formlabs dan Sistem 3D, jangan kaget jika perusahaan-perusahaan ini mengadakan pembicaraan penyelesaian. Ini benar terlepas dari seberapa kuat klaim paten Stratasys ternyata.

Apa yang terjadi selanjutnya?

Mungkin yang lebih menarik, atau paling tidak sama menariknya, adalah apa yang terjadi selanjutnya - apa yang terjadi setelah putusan dimasukkan atau kasus diselesaikan?

Jika Stratasys menang (atau kasus diselesaikan), apa yang akan mereka lakukan selanjutnya? Apakah mereka menuntut lebih banyak perusahaan printer 3D desktop dengan tujuan mengusir mereka dari pasar? Apakah mereka menawarkan lisensi pada paten mereka kepada perusahaan desktop, secara efektif mendapatkan potongan seluruh pasar sambil membiarkannya bertahan? Bagaimana dengan orang yang membuat perangkat lunak terkait pencetakan 3D? Apakah mereka kebal?

Bagaimana reaksi perusahaan percetakan 3D desktop lainnya? Apakah mereka mencari lisensi dari Stratasys? Apakah mereka mulai mencoba berinovasi di sekitar paten? Atau apakah dana mereka mengering, memaksa mereka keluar dari bisnis?

Dan bagaimana dengan RepRap dan komunitas pencetakan 3D open source lainnya? Di AS, orang yang membuat RepRap yang melanggar paten Stratasys sama seperti pelanggar seperti perusahaan yang membangun printer berpemilik yang melanggar. Apakah Stratasys akan mengejar komunitas RepRap? Itu sepertinya ide yang buruk karena berbagai alasan, tetapi banyak tuntutan hukum yang buruk diajukan setiap hari.

Apakah ini menandakan akhir dari era inovasi printer desktop yang cepat, dengan efek dingin yang turun ke masyarakat dan industri? Jika demikian, apakah Stratasys akan dianggap bertanggung jawab?

Pertanyaan Mudah, Jawaban Membutuhkan Waktu

Ketika saya menulis jalan kembali di awal posting ini, gugatan ini adalah masalah besar. Ini menimbulkan sejumlah pertanyaan mendasar tentang masa depan pencetakan 3D desktop. Saya telah mencoba mencatat beberapa pertanyaan itu di sini, tetapi ada banyak pertanyaan lain yang tak terhindarkan.

Mengajukan pertanyaan itu mudah. Menjawabnya lebih sulit. Beberapa dari mereka akan dijawab ketika orang-orang dengan pemahaman teknis yang intim tentang printer 3D desktop mulai mengambil alih paten Stratasys. Orang lain akan dijawab ketika gugatan ini diselesaikan. Dan yang lainnya hanya akan dijawab setelah tuntutan itu.

Sampai saat itu, awasi gugatan ini. Naluri Anda bahwa itu penting - dan lebih besar dari dua perusahaan yang terlibat - benar. Beberapa tahun terakhir pencetakan 3D memang mengasyikkan, tetapi mereka mungkin dibangun di atas fondasi yang goyah. Sekarang kita semua memiliki kesempatan untuk melihat seberapa kuat komunitas ini telah menjadi.



Anda Mungkin Tertarik

Mini Maker Faire Action: Coffeebots in Jerusalem

Mini Maker Faire Action: Coffeebots in Jerusalem


Kilas balik: Appliqu Kaus Kaki Lutut Anda

Kilas balik: Appliqu Kaus Kaki Lutut Anda


Matematika Senin: Piring Pesta Platonis

Matematika Senin: Piring Pesta Platonis


Maker Corner - Tips dan Berita untuk MAKE Readers

Maker Corner - Tips dan Berita untuk MAKE Readers